智能穿戴只是“伪需求”吗?从苹果、亚马逊的产品演变,看穿戴式设备的下一步发展

  • 2019-11-01
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随着AI与其他新科技发展,智能穿戴设备日益成熟,有人预言这些穿戴设备将于未来取代智能手机,这个预言是否会成真、智能穿戴设备目前的市场发展状况又为何,或许可以从苹果Apple Watch的发展史、亚马逊新出的Alexa设备等,一探究竟。

随着AI与其他新科技发展,智能穿戴设备日益成熟,有人预言这些穿戴设备将于未来取代智能手机,这个预言是否会成真、智能穿戴设备目前的市场发展状况又为何,或许可以从苹果Apple Watch的发展史、亚马逊新出的Alexa设备等,一探究竟。

“眼镜、戒指、无线蓝牙耳机”是美国电商龙头亚马逊(Amazon)日前在年度硬件发表会上推出的穿戴设备,而这3款设备都内建了智能语音助理Alexa,乍看之下,这些设备并没有特别绚丽的功能,也不像Google Glass一样内建相机,彷佛就是一般常戴的配件,只是多了麦克风、喇叭以及语音助理Alexa。但换个角度看,Amazon确实是让语音助理Alexa如同日常配件一样,自然地紧贴在使用者身上。

相形之下,曾经在市场上引起高度关注的穿戴设备,莫过于2013年上市的Google Glass,不仅要价1,500美元,更具备AR成像、语音控制、录像相机镜头、侧边触摸板等功能,当用户想要询问语音助理天气时,Google Glass就能把AR成像的天气预测画面呈现在眼前。听起来极具未来感的Google Glass,却因为四处录像的镜头或侵犯隐私、高价、使用必要性等市场疑问,让消费者望之却步,并且在2015年正式停产,目前Google虽然重启项目,但也仅限于生产企业用版本的设备。

尔后,随之兴起的智能穿戴设备,再也没有Google Glass的野心,但却以缓慢且稳定的姿态逐渐占领市场。根据IDC今年初市场报告,2018年全球穿戴型消费设备共出货1.72亿台,年成长率达27.5%,其中,智能手表仍为最大规模的穿戴型消费设备,占了34.3%,其次为手腕环表(30%)、耳戴设备(21.9%)等。若从品牌出货来看,苹果的Apple Watch出货量几乎占了整体智能手表市场出货量的一半,继续引领穿戴消费设备市场,排名其后为小米、华为、Fitbit与三星。

穿戴设备的未来发展会是什么样貌?从市场领先者苹果Apple Watch的历代演变史与最新功能,或许能够一窥端倪。

智能穿戴的蜕变,从手机辅助品成为独立设备

苹果于2015年推出第一代Apple Watch,从外形上,这是一支具备苹果基因的智能手表,但从功能上,它就像是iPhone的附属品,当连接iPhone时能够收讯息、通电话、用Apple Pay支付,再加上一些健康与运动相关功能,如体适能步数器、卡路里计算、血压、心跳率等,然而,第一代设备的电池蓄电量并不佳,使用不到一天就得再连接电源。

接下来的每一年,苹果都推出一款新的Apple Watch,而每一代都优化既有功能,同时并增加新功能——第二代加入GPS技术与防水标准,让用户能戴着它游泳;第三代加入更多运算内存、会说话的Siri语音助理、气压高度计,以及支持数据联机,让它不必联机iPhone也能打电话、回复简讯;第四代内建64-bit双核处理器,处理效能较iPhone 6还好,也让这一小台手表能做的事情更多,如更精准的定位技术、更详细的体适能测量功能,甚至加了测量EKG心电图功能,让Apple Watch在医疗保健上多了一个位置;到了今年的第五代,Apple Watch有了更大、更明亮清晰地显示屏幕,电池容量提供整整18个小时,以及增加了罗盘指引功能。

从这5年的变化,可以看出,苹果试图将Apple Watch往从iPhone独立出来,并且往体适能与医疗保健的方向发展,此时,Apple Watch带给用户的最大功能,不外乎是健康管理以及一台没有手机也能满足基本通讯功能的设备。举例来说,即使用户的iPhone不在身旁,也可透过Apple Watch向Siri询问一般问题、要求回复简讯、查看Email、拨打电话、听串流音乐等,手机的基本通讯功能,其实Apple Watch就已经能做到。

然而,智能手表会不会有一天真的取代了手机,答案是并不尽然。

从苹果的产品定位策略就能看得出来,这家公司同时拥有iPhone与Apple Watch,在它尽力发展Apple Watch独立于iPhone的通讯功能时,却也推出具备3颗镜头、能拍摄出极高画质的iPhone。其实,从某一个时刻起,手机最重要的却也不是通讯,反而是记录生活点滴的照相与录像功能,以及随时观看影片的携带型屏幕,这个,却是智能穿戴设备还无法扮演的角色。

回顾过往,笔电与iPad的市场地位争辩也曾发生,究竟后起的平板是否会取代传统PC?目前的结论想必不是取代,而是两者各自找到定位,各自提供用户所需的功能。

至于智能穿戴设备增强现实(AR)头套,或许从技术上真的可以实现智能手机的摄影、屏幕投影、联机功能等,但是,人们怎么带着具有重量的头套上街,怎么在具备摄影镜头下不侵犯他人隐私、怎么处理虚实百分之百整合,都是尚未解决的问题,也未必是这段故事发展的走向。

两大智能穿戴应用市场:医疗保健、健康管理

其实,Apple Watch第一代就取得消费市场佳绩的原因,是它的体适能追踪功能,搭配苹果良好的软件App统计显示接口,帮助运动爱好者了解自己的表现数据,再搭上近几年健康、轻食、运动的生活风潮,健康管理其实成为智能手表有别于其他设备的最主要功能。

对于那些看病不方便、医疗资源稀少的地区,这些智能穿戴设备可说是改变了他们的生活,他们能自己监控疾病状况,医生也能透过这些每天累积的数据,在看病时,或每天远程,来对病人的状况有更深度的掌握。

回到最一开始的新款亚马逊穿戴设备,我们或许无法预知智能穿戴设备的下一步,是不是拿下智能手机的现有地位,但是可以预见的是,没有屏幕的穿戴设备会以语音为主要操控接口,语音助理的控制能力、支持功能,就会是决定智能穿戴设备市场地位的核心因素之一。

来源:bnext   作者:杨晨欣


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