军事应用机器人的发展现状

李锦峰

新材料、新能源、半导体

  • 2019-07-05
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目前特种机器人中军事应用机器人占比很高,据统计,2017年全球范围内特种机器人中军事占比52%,国内甚至达到70%。由于生存环境的极端性,军事应用机器人的零部件必须具备较其他机器人更强大的抵抗恶劣环境的能力,诸如强辐射、极端温度和巨大的压力等。此外,军事应用机器人作业场景的复杂性决定了其智能化的尖端性。世界上一些国家已经在军事应用机器人领域有所进展,在未来的战场上,军事应用机器人有着不可代替的作用。

摘要:目前特种机器人中军事应用机器人占比很高,据统计,2017年全球范围内特种机器人中军事占比52%,国内甚至达到70%。由于生存环境的极端性,军事应用机器人的零部件必须具备较其他机器人更强大的抵抗恶劣环境的能力,诸如强辐射、极端温度和巨大的压力等。此外,军事应用机器人作业场景的复杂性决定了其智能化的尖端性。世界上一些国家已经在军事应用机器人领域有所进展,在未来的战场上,军事应用机器人有着不可代替的作用。


军事应用机器人是指在军事领域,能够接收来自外部环境的信息,并在此基础上独立或在操作员的控制下完成一定行动的仿人的自动化机器。在人工智能和仿生学发展应用下,军事应用机器人已经不是单纯的无人机、无人履带式战车和无人潜水器了,而是功能上和形态上都可从动物界找到原型的智能化军事应用机器人,比如行走酷似人的双足机器人-Atlas等。

军事应用机器人覆盖海陆空

根据应用空间领域不同,军事应用机器人分为无人机,地面机器人,水下机器人。无人机领域发展最早,发展速度也最快,在侦察等领域应用已经比较成熟。不管是在技术上还是市场上,美国在无人机领域有绝对的优势。地面机器人大部分以轮式和履带式为主,在排雷、侦察和战斗等领域均有所应用,以美国和俄罗斯的地面机器人最具代表性。水下机器人主要是以水下无人潜水器为主,以侦察,排雷为主,近几年中国的水下机器人发展很快。

  表1 军事应用机器人的分类和应用

  (资料来源:公开资料,金智创新行业研究中心)

军事应用机器人发展趋势不可阻挡

自从无人机投入战场之后,有关战争伦理问题的讨论就没有中断过,比如自主机器人是否应该授权杀人,杀人的责任谁来承担等等,因此多数国家公开的是拆弹、排雷、巡逻等相关机器人。2017年来自26个国家的116名专家,由马斯克和Deep Mind联合创始人Mustafa Suleyman领头,发布公开信号召全面禁止自主武器。尽管反对的呼声不绝于耳,但是也没有实质性进展,目前没有任何条约限制军事应用机器人,之后的时间里反而各国发展军事应用机器人速度越来越快。俄罗斯研发出行走机器人杀手-“伊戈列克”,韩国国防部宣布将研发军用仿生机器人,以提升防御与侦察能力,增强武装部队的战斗力水平,预计将于2024年进入到韩国军队服役。各大国没有停下研究军事应用机器人的脚步,反而一直在完善机器人的功能,以防出现类似美国军事应用机器人“魔爪”射伤队友事件。因此,目前最大的问题并非是伦理层面的问题,而是该怎么控制人工智能在军事应用机器人领域的不确定性的技术问题。

未来军事对抗格局可能变化,各国极力推动军事应用机器人发展

尽管各国军事应用机器人的信息都会有较高的保密性,我们从已经公开的信息中仍能看到军事应用机器人的积极发展。美国和俄罗斯既是军事强国,也是科技强国,在军事应用机器人领域发展时间早,投入力度大。美国由国防部先进研究项目局监管负责,军事企业(以洛克希德·马丁空间系统公司为代表)和大学(以卡内基梅隆大学为代表)研发和生产,每年在此领域投入数10亿美元。代表机器人Black Knight重12吨,装配30毫米口径机枪,是目前最大的战斗机器人。2018年美国陆军与奋进机器人公司、奇奈蒂克北美分公司签订了10个月价值4.29亿美元的合同,来研发和生产11公斤级的通用机器人(单兵版无人地面车),打造新的统一标准。俄罗斯于2012年成立了高级研究基金会用于对国防类项目进行投入。2015年底,在基金会框架下成立了国家机器人技术发展中心,2018年俄罗斯著名武器制造商AK公司发布高4米,重4.5吨的双足-双臂机器人“伊戈列克”,此机器人直接应用于作战。根据发展规划,到2025年前,俄罗斯军队武器中机器人的比例应达到30%左右。韩国科学技术院研发“杀手机器人”的计划遭到了多国人工智能及机器人工学的专家联合抵制后放弃,然而韩国国防部宣布将研发军用仿生机器人。2018年英媒报道,欧盟准备花费5.9亿美元,用于研发无需人类参与即可作战的“杀手机器人”。未来军事应用机器人可能引起对抗格局变化,传统的军事强国发展军事应用机器人为了扩大军事优势,军事稍逊而科技发达的国家(韩,美,欧盟地区)更想通过发展军事应用机器人来实现军事方面的超车。仅2018年各国公开的发展军事应用机器人的信息如图1所示。

  图1 2018年部分公开的军事应用机器人发展情况

  (资料来源:公开资料,金智创新行业研究中心)

结语

在人工智能和高端制造的高速发展下,军事应用机器人发展的条件越来越成熟,未来的军事对抗中,战争格局可能出现机器人代替人参与战争。从军事应用机器人的应用场景不断扩大来看,伦理问题并没有阻挡军事应用机器人的发展,更多国家追求解决的是技术和应用环节的问题。


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